Geestelijk vader Air France-KLM: Nederland moet eruit, jammer van Elbers

Spinetta van Wijk
12 april 2019 - 13:43 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: KLM (links Spinetta, rechts Van Wijk)

PARIJS - Jean-Cyril Spinetta, de voormalige Air France-KLM-topman die samen met Leo van Wijk aan de basis stond van de fusie, wil dat Nederland het onlangs verkregen belang in de Franse-Nederlandse luchtvaartcombinatie weer verkoopt. Ook vindt hij het jammer dat Pieter Elbers niet de nieuwe CEO van Air France-KLM wilde worden.

“Air France-KLM is een Frans bedrijf en het lijkt me daarom niet abnormaal dat de Franse staat een belang heeft in dit bedrijf. Het is in deze omstandigheden de Nederlandse staat die haar aandelen moet verkopen zodra ze bevestigd heeft gekregen dat de garanties [over de zelfstandigheid van KLM] niet in gevaar zijn”, zei Spinetta in een groot interview met La Tribune.

De Nederlandse staat kocht begin dit jaar in het geheim 14 procent van de aandelen Air France-KLM uit vrees dat de belangen van de Nederlandse maatschappij ondergeschikt worden gemaakt aan die van Air France. Maar volgens Spinetta is daar geen reden toe: KLM heeft het meest geprofiteerd van de fusie uit 2004.

“KLM is sinds de samenvoeging veel harder gegroeid dan Air France. De omzet van KLM steeg met 80 procent, en die van Air France met 40 procent. Ook zijn de afspraken over de groeiverdeling tussen beide maatschappijen altijd gerespecteerd.”

Pieter Elbers
De voormalige Air France-KLM-topman, die in 2013 bij het concern vertrok, ziet twee redenen voor de onrust in Nederland die tot de aandelenaankoop leidde. De eerste was de vrees dat de Franse staat zich te veel met het bedrijf bemoeit. De tweede was de hele soap rond de herbenoeming van KLM-topman Pieter Elbers.

“De aanhoudende geruchten over het niet verlengen van Pieter Elbers’ aanstelling als KLM-topman zijn de trigger geweest. Het was een fout dat zo’n scenario overwogen is en dat daarover gesproken is. We moeten juist blij zijn dat zo’n geweldige ondernemer als Elbers aan het roer van KLM staat. […] De 1 miljard euro operationele winst van de maatschappij bewijst dat.”

Spinetta vindt het teleurstellend dat Elbers niet Jean-Marc Janaillac wilde opvolgen als topman van Air France-KLM. Volgens de Fransman was Elbers de meest logische kandidaat en was de kans groot dat hij benoemd zou zijn. “Het is betreurenswaardig dat Elbers weigerde, want zijn aanstelling had een einde kunnen brengen aan de spanningen tussen beide maatschappijen”.

Om die spanningen weg te halen, is het volgens Spinetta belangrijk om te benadrukken dat Air France en KLM elkaar nodig hebben en niet meer uit elkaar kunnen. “Air France-KLM is geen alliantie, maar een fusie. Het is een Frans bedrijf. […] Air France en KLM zijn zo geïntegreerd dat, zelfs als we dat zouden willen, een scheiding niet meer mogelijk is.”

“Het zou een drama zijn voor beide bedrijven als deze fusie in duigen zou vallen. We moeten iedereen ervan overtuigen, politici, werknemers en de publieke opinie, dat Air France en KLM grotendeels dezelfde belangen hebben. Er zijn daar zoveel voorbeelden van dat het eenvoudig te doen is. Maar de mensen moeten er echt weer van overtuigd worden.”

Verschil in winstgevendheid
Volgens Spinetta helpt het daarbij ook om duidelijk te maken dat de verschillen in winstgevendheid tussen Air France en KLM deels het gevolg zijn van externe factoren, en niet alleen een gebrek aan efficiency.  “Als Air France onder hetzelfde socialezekerheidsyssteem zou vallen als KLM, dan zou de operationele winst in één keer met 500 miljoen euro omhoog schieten.”

Naast het verschil in belastingen tussen Nederland en Frankrijk, wijt Spinetta de lagere winst van Air France aan het Franse binnenlandse routenetwerk. Daar heeft de maatschappij veel concurrentie gekregen van hogesnelheidstreinen. “Maar dat mag Air France niet afleiden van de noodzaak om de winstgevendheid verder te verbeteren.”

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

21-04-2019, 8:18
Eindhoven Airport Ryanair Wizz
18-04-2019, 13:39
Copyright Reismedia BV 2019