Topman Cathay Pacific stapt op na conflict met China

Rupert Hogg
16 augustus 2019 - 12:05 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: IATA

HONGKONG - Rupert Hogg treedt per direct af als topman van Cathay Pacific. Ook commercieel directeur Paul Loo vertrekt. De twee zeggen hun verantwoordelijkheid te nemen voor “de uitdagende weken” bij de luchtvaartmaatschappij.

China nam vorige week harde maatregelen tegen Cathay omdat de maatschappij weigerde personeel te schorsen dat meedeed aan de protesten in Hongkong. Hogg zei zich niet te willen bemoeien met de politieke voorkeur van zijn medewerkers.

Volgens China zou het aanblijven van de protesterende werknemers de ‘vliegveiligheid’ in gevaar brengen. Ze verbood daarom Cathay om dit personeel nog langer in te zetten op vluchten naar het Chinese vasteland en dreigde met zwaardere sancties bij gebrek aan ‘medewerking’.

Uiteindelijk zwichtte de Hongkongse maatschappij voor de Chinese druk en ontsloeg twee piloten. Daarop barstte er een storm van kritiek los onder het personeel en andere Hongkongers die zich tegen de toenemende Chinese invloed in hun stad verzetten.

Hogg en Loo gooien nu - al dan niet gedwongen - de handdoek in de ring. Voorzitter John Slosar noemt als reden voor hun vertrek dat “recente gebeurtenissen de toewijding van Cathay aan de vliegveiligheid in twijfel hebben getrokken en de reputatie onder druk hebben gezet”.

De twee worden opgevolgd door Augustus Tang (als CEO) en Ronald Lam (als commercieel directeur).

Protesten
Al wekenlang bevindt Hongkong zich in een diepe crisis vanwege grootschalige protesten tegen het Chinese regime en vóór meer democratie. Ook de internationale luchthaven van de stad is hierdoor al een paar keer platgelegd.

Satellietbeelden tonen dat China nu een grote troepenmacht heeft verzameld aan de grens met Hongkong, dat officieel een autonome status heeft. Dit duidt er mogelijk op dat de protesten binnenkort met harde hand worden neergeslagen.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

07-09-2019, 14:16
04-09-2019, 12:01
Copyright Reismedia BV 2019