Miljoenenboete United Airlines voor 'corruptievlucht'

15 juli 2016 - 10:46 | Door: 
onze redactie

NEW YORK - United Airlines betaalt een boete van 2,25 miljoen dollar in verband met het onderzoek naar de wel erg nauwe banden van de maatschappij met de exploitant van Newark Airport. De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij zal verder niet vervolgd worden. De corruptiezaak leidde vorig jaar tot het vertrek van United-topman Jeff Smisek.

In 2013 startte United een lijndienst van Newark naar Columbia Metropolitan Airport in South Carolina. Niet geheel toevallig in de buurt van het vakantiehuis van David Samson, de toenmalige bestuursvoorzitter van de Port Authority.

United voerde eerder al vluchten uit naar Columbia, maar staakte deze vanwege een gebrek aan belangstelling. Samson had United weten te overtuigen de route te hervatten toen hij de bouw van een nieuwe hangar op Newark Airport blokkeerde.

De vluchten vonden alleen plaats op donderdagavond en maandagochtend, perfect passend bij de reisvoorkeuren van Samson. Binnen United stond de lijndienst bekend als ‘the chairman’s flight’, zo staat te lezen in rechtbankdocumenten.

De bezettingsgraad op de vluchten, uitgevoerd met een ERJ-145 met vijftig stoelen, was slechts 56 procent. Maar de route werd pas gestaakt nadat Samson in 2014 opstapte. In het kader van het onderzoek moest Smisek in september 2015 het veld ruimen. Hij werd met onmiddellijke ingang opgevolgd door Carlos Munoz.

Samson (76) heeft donderdag bekend zich schuldig te hebben gemaakt aan omkoping. Er hangt hem een gevangenisstraf van maximaal twee jaar boven het hoofd. Hij zal in oktober worden veroordeeld.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2021 - Cookieinstellingen