Anko van der Werff: parallellen tussen honderdjarig Avianca en KLM

13 januari 2020 - 12:32 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Avianca Holdings

BOGOTA - Op 5 december vierde Avianca het honderdjarig bestaan. De in Colombia gevestigde luchtvaartgroep is daarmee na KLM de oudste airline ter wereld. De kersverse Nederlandse CEO en ex-KLM’er Anko van der Werff ziet de nodige parallellen tussen ‘zijn’ maatschappij en het slechts twee maanden oudere KLM.

“Beide voerden ze in 1920 de eerste vlucht uit, en vervolgens pionierden ze met internationale vluchten. Net als KLM opende Avianca kort na de Tweede Wereldoorlog trans-Atlantische vluchten en waren het beide ‘early-adopters’ van de Boeing 747. Alleen heeft KLM zich vervolgens ontwikkeld tot een wereldspeler, en is Avianca een grootmacht in de eigen regio”, meldt Van der Werff aan Luchtvaartnieuws Magazine.

De manier waarop in Colombia het honderdjarig jubileum van Avianca wordt gevierd, is volgens Van der Werff vergelijkbaar met de manier waarop in Nederland werd stilgestaan bij het honderdjarig bestaan van KLM. “We hebben het begin december bij een aantal gelegenheden gevierd, deze maand gaan de festiviteiten door. Dan komt ook de president van Colombia langs.”

Na het aantreden in de zomer bereikten Van der Werff en zijn team vlak voor kerst een belangrijk resultaat: met schuldeisers - waaronder banken, leasemaatschappijen en vliegtuigbouwers Airbus en Boeing - werd overeenstemming bereikt over een herprofilering van de schulden. Waarmee ook de toegezegde leningen van geldschieters United Airlines en Kingsland Holdings beschikbaar kwamen. “Daarmee hebben we feitelijk ons financiële huis weer op orde en kunnen we onze toekomst op financieel gebied met vertrouwen tegemoet zien.”

Expansiedrift
De reden dat de schuldenlast bij Avianca in de afgelopen jaren zo kon oplopen, heeft volgens Van der Werff te maken met een wat al te ambitieuze expansiedrift. “Het motto was om de ‘Airways of the Americas’ te worden en er werd geld gestopt in slecht functionerende luchtvaartmaatschappijen. Mede daardoor liepen de kosten steeds hoger op. Het is een manier van werken die wij in Nederland niet echt begrijpen, wij houden de hand toch wat meer op de knip. Dat is waarschijnlijk ook de reden dat ze een Nederlander als CEO hebben benoemd”, lacht Van der Werff.

Lees een uitgebreid interview met Anko van der Werff over zijn ervaringen als CEO van Avianca Holdings in in de januari-uitgave van Luchtvaartnieuws Magazine. Neem nu een voordelig abonnement en/of bestel hier een los exemplaar.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

17-02-2020, 21:27
Copyright Reismedia BV 2020