Elbers: geen besluit nemen is de deur op slot doen

Pieter Elbers 2018
31 januari 2020 - 8:58 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Reismedia

AMSTERDAM - KLM-topman Pieter Elbers wil duidelijkheid krijgen over de richting waarop de luchtvaart in Nederland naartoe moet gaan. Dat zegt hij in een interview met het FD. “Geen besluit nemen is de facto hetzelfde als de deur op slot doen.”

Elbers zegt gezien  alle eerdere afspraken “echt teleurgesteld” te zijn over de huidige onduidelijke situatie. “We hebben nog voor miljarden aan vlootinvesteringen op het programma staan. Ik heb hier de verantwoordelijkheid over ruim 30.000 medewerkers. We staan al twee tot drie jaar stil. Lelystad is klaar voor opening, Schiphol kan meer vliegbewegingen hebben.”

Volgens Elbers moet de luchtvaartdiscussie veel breder worden bekeken. “Het gaat over meer dan alleen de uitstoot van CO2 of stikstof. KLM bezit een heel uitgebreid netwerk dat veel banen oplevert in Nederland. De economische en maatschappelijke waarde van Schiphol is groot. Een land moet verdienvermogen hebben en houden. Het moet niet zo zijn dat er straks alleen nog maar banen in de horeca zijn. De balans in de discussie is soms zoek.”

Wat betreft de uitdagingen voor 2020 noemt Elbers tegenover het FD het thema duurzaamheid, maar ook de ambitieuze investeringsagenda. “We gaan veel investeren, meer dan de 1,3 miljard euro van vorig jaar. In vlootvernieuwing, het aantrekken van 2000 nieuwe mensen. Denk aan IT’ers, medewerkers voor de technische dienst, grondpersoneel, piloten.”

Coronavirus
Met de uitbraak van het nieuwe coronavirus heeft zich bovendien een andere grote uitdaging aangediend. Elbers maakt zich er zorgen over. “Het gaat om de gezondheid van de mensen in China en daarbuiten. Het zorgt voor angst en allerlei reacties. Als luchtvaartmaatschappij volgen we dat nauwgezet. Met alle maatregelen heeft het ook bedrijfseconomische impact door het schrappen van vluchten.”

KLM en veel andere luchtvaartmaatschappijen hebben aangekondigd alle vluchten naar China tijdelijk te schrappen. Of het coronavirus te vergelijken is met SARS in 2003 is volgens Elbers nog niet te zeggen. “We hebben wel geleerd van SARS- en MERS-epidemieën. Wat nu wezenlijk anders is dan destijds, is de omvang van de Chinese economie en het grote aantal KLM-vluchten. De Chinese overheid doet er alles aan om deze crisis te beteugelen.”


Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Pieter Elbers
19-09-2020, 10:32
Copyright Reismedia BV 2020