Elbers waarschuwt: vliegen mag niet voor de happy few worden

15 november 2018 - 17:52 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Reismedia

NOORDWIJK - Als de Nederlandse luchtvaart niet meer mag groeien, dan wordt vliegen iets voor de rijken en gaan er veel banen verloren, zo waarschuwde KLM-topman Pieter Elbers donderdag op het Vlucht naar Voren-symposium van de Dutch Aviation Group in Noordwijk.

“Om het klimaatprobleem te tackelen moeten we kijken naar mondiale oplossingen, maar in de Nederlandse politiek wordt er nu juist aan lokale plannen gewerkt”, zei Elbers. Hij verwees daarmee naar de komst van de vliegtaks en de wens van meerdere partijen om geen extra vluchten toe te staan.

Die plannen hebben volgens Elbers weinig invloed op het klimaat. “In China en India gaat de middenklasse juist massaal vliegen.” Waar het wel toe leidt, is dat de Nederlandse luchtvaart naar de “periferie” wordt verwezen en dat die reizigers via andere hubs dan Schiphol zullen vliegen.

Bovendien zorgt het beperken van de luchtvaart ervoor dat vliegen voor veel Nederlanders onbetaalbaar wordt."Dan is het straks alleen nog voor de happy few weggelegd."

Economie
Elbers wees erop hoe belangrijk de luchtvaart is voor de Nederlandse economie. “Daardoor hebben 300.000 mensen werk en wordt er jaarlijks 30 miljard aan het Bruto Nationaal Product bijgedragen.”

Ook voor het vestigingsklimaat is een grote hub als Schiphol van belang. “Nu het goed gaat met de economie vergeten we het weleens, maar in de crisisjaren waren we er in Nederland dolblij mee dat veel buitenlandse bedrijven zich hier vestigden vanwege de goede verbindingen.”

Verstandige groei
Duurzaamheid is echter ook nodig, en daarom pleit Elbers voor een goede balans tussen mens, milieu en welvaart. “Niet ongebreideld meer vliegen, niet volledig de rem erop, maar gematigde en verstandige groei”.

Door - met mate - te groeien kan KLM winst maken en investeren in biobrandstof, efficiëntere vliegtuigen en op de lange termijn in elektrisch vliegen. Elbers’ maatschappij is hier in de afgelopen jaren al mee begonnen. “De CO2-uitstoot per passagier is sinds 2011 met 16 procent gedaald.”

Vlucht naar Voren-symposium
In Huis ter Duin in Noordwijk kwamen vandaag tientallen luchtvaartprofessionals en -studenten bij elkaar om te praten over de toekomst van de luchtvaart. Naast Elbers ging het onder andere om Schiphol-directeur Dick Benschop en duurzaamheidsdeskundige Paul Peeters.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

Copyright Reismedia BV 2018