Europese Commissie en Lufthansa nog lijnrecht tegenover elkaar

Margrethe Vestager
29 mei 2020 - 15:40 | Door: 
Neal Luitwieler
| Foto: Europese Commissie

BRUSSEL - Er lijkt voorlopig nog geen einde te komen aan de impasse tussen de Europese Commissie en Lufthansa over de goedkeuring van het Duitse steunpakket. De Deense eurocommissaris Margrethe Vestager (Mededinging) herhaalde vrijdag waarom ze het belangrijk vindt dat Lufthansa slots inlevert in ruil voor die steun.

Lufthansa is al zeer machtig op de Duitse luchtvaartmarkt, zo gaf Vestager aan, en door de staatssteun dreigt die positie nog sterker te worden. De maatschappij voert samen met haar dochterbedrijven meer dan de helft van alle vluchten uit die in Duitsland opstijgen.

Steunpakket van 9 miljard euro
Door de coronacrisis is Lufthansa diep in de financiële problemen gekomen. De Duitse regering wil het bedrijf daarom helpen met een steunpakket van 9 miljard euro, waarvan 6 miljard euro gebruikt wordt om minimaal 20 procent van de aandelen te verkrijgen.

Vestager wil hier niet zomaar mee akkoord gaan. Nadat ze eerder aangaf dat Lufthansa dan slots moet opgeven op de hubs in Frankfurt en München, besloot Lufthansa’s Raad van Toezicht woensdag om niet akkoord te gaan met de steun. Dat zou het toekomstperspectief te veel schaden.

De Deense houdt echter voet bij stuk. “Slots zijn heel waardevol. Als andere maatschappijen willen concurreren, dan moeten ze eerst slots toegewezen krijgen op een luchthaven”. Concurrenten als Ryanair klagen al langer dat Lufthansa bijna een monopolie heeft op haar hubs.

Verschil met steun voor Air France en KLM
Dat de eurocommissaris wel akkoord gegaan is met de steun voor Air France, maar nog niet met die voor Lufthansa, komt doordat de Duitse overheid in ruil voor de steun aandelen verkrijgt. Dit levert Lufthansa onder meer een sterkere positie op de kapitaalmarkt op.

Air France krijgt alleen leningen en garantstellingen. Om die reden worden er vanuit Brussel ook geen bezwaren verwacht tegen het steunpakket voor KLM. Daar wordt nog druk over onderhandeld, maar het zal min of meer hetzelfde zijn als bij het Franse zusterbedrijf.

Vestager benadrukte wél dat het een “hoge prioriteit” heeft om snel tot een akkoord te komen over hulp voor Lufthansa. Ze houdt daarover intensief contact met de Duitse regering. Maar het lijkt er dus op dat Lufthansa eerst water bij de wijn moet doen.

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Pieter Elbers
19-09-2020, 10:32
Copyright Reismedia BV 2020