Business Travel Show 2022 in Londen vindt weer 'normaal' plaats

15 juni 2022 - 12:26 | Door: 
Lolke van der Heide
| Foto: Business Travel Show Europe

SCHIPHOL - Na twee jaar van kwakkelen als gevolg van de pandemie vindt eind deze maand weer een vrijwel normale Business Travel Show Europe plaats. De BTS is een jaarlijkse bijeenkomst, sinds 1994 gehouden, altijd in Londen, waar bedrijven die actief zijn in de zakenreisbranche hun opwachting maken. Behalve een ontmoeting tussen aanbieders van producten en inkopers ervan is de tweedaagse BTS ook locatie om kennis te delen en te vergaderen over de branche.

Mega-event
De show groeide uit tot een mega-event voor de branche, met jaar op jaar meer deelnemers. Tot de pandemie in 2020 arriveerde. In dat jaar kon de BTS nog net doorgang vinden, zoals gebruikelijk in de maand februari, maar het coronavirus wierp zijn donkere schaduw al vooruit, het was rustiger dan voorheen.

Een maand later was de crisis in alle hevigheid losgebarsten en verschrompelde de reisbranche. Met name de zakenreizen leden zwaar.

Ook in 2021 lag de vraag naar zakelijke reisproducten nog ver onder het niveau van topjaar 2019, als gevolg van de aanhoudende reisrestricties in Europa en daarbuiten. De BTS vond wel plaats, verschoven naar de herfst, maar de bijeenkomst in hybride vorm (omdat sommige sprekers niet konden reizen) was een bleke afspiegeling van weleer.

Pandemie lost op
De organisatie koos er eind 2021 voor de volgend BTS niet al in februari 2022 te organiseren, maar in juni en dat bleek achteraf een wijze beslissing. Want de pandemie loste zich vanaf maart op en ineens ging het heel snel: in april en mei daalde het aantal besmettingen dramatisch en werden vrijwel overal in Europa de reisrestricties opgeheven. 

Ook in andere werelddelen is het virus teruggedrongen en zijn er nauwelijks meer beperkingen in het openbare leven. Of corona definitief is verdwenen is de vraag, menig expert houdt rekening met een ‘come-back’ later dit jaar, maar voorlopig is de kust vrij. Het vakantieverkeer kwam vanaf april al terug en in mei volgde ook de zakelijke branche.

Als de situatie niet opnieuw verslechterd kan de reiswereld als geheel dit jaar boven het niveau van 2019 (gemeten in omzet) uitkomen. Specifiek voor de zakenreizen lijkt dat dit jaar nog niet te kunnen, maar mogelijk wel in 2023.

China uitgezonderd
Grote uitzondering in heropening van grenzen is China, inclusief Hongkong. Terwijl in de meeste landen een laag aantal coronabesmettingen nu wordt aanvaard, streven de Chinese autoriteiten naar nul. In de praktijk betekent dit dat veel steden in de Volksrepubliek met enige regelmaat in lockdown gaan. Momenteel zijn er weer strenge maatregelen van kracht in de hoofdstad Beijing.

Heeft dit effect op de zakenreismarkt in Europa? Ja, China is met zijn 1,4 miljard inwoners een robuuste economie (na de Verenigde Staten de grootste) en vormt een groeiende markt voor Europeanen, maar het bezoeken van het land is nu nog altijd vrijwel onmogelijk. Als China een keer weer opengaat - en dat zal toch wel - zal dat nog eens een extra impuls geven aan het groeiende internationale zakenreisverkeer.

Brexit
Terwijl de pandemie de hele wereld in een wurggreep hield, kwam ook de laatste stap in de slepende saga van de Brexit: op 31 januari 2020 trad het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie. 2022 is het eerste normale jaar van de BTS waarin de situatie met de UK als niet-EU-lidstaat, in volle omvang voor het voetlicht komt. 

De vraag zal zijn in hoeverre de zakenreisbranche in de UK zelf of in de EU-landen post-Brexit is veranderd. Op de BTS is dit een van de agendapunten. Vast staat nu al dat de UK een deel van de wetgeving van de Europese Unie gewoon heeft overgenomen, zoals EU261, die de compensatie regelt na een geannuleerde of vertraagde vlucht.

ExCel
De Business Travel Show vindt plaats van 29-30 juni 2022 in ExCeL, vlakbij City Airport. Er zullen vooral veel travel managers op af komen, de mensen binnen grotere bedrijven die het zakelijk reisverkeer organiseren voor de werknemers.

In een persbericht zegt de organisatie van de BTS: “Het zou mooi zijn te denken dat het boeken van zakenreizen voor uzelf en uw collega's zo eenvoudig is als een paar muisklikken. Maar als er echte mensen bij betrokken zijn, is niets ooit zo eenvoudig.”

BTS vervolgt: “Zelfs als het boeken van zakenreizen slechts een klein deel van uw werk uitmaakt, zijn er nog steeds een miljoen en één dingen waar u uw hoofd over moet buigen, zoals uw wettelijke zorgplicht voor uw reizigers, hoe u risico's minimaliseert als ze onderweg zijn, hoe u met leveranciers onderhandelt om de beste deals te krijgen, welke technologie u moet gebruiken en beslissen of werken met een travel management bedrijf geschikt is voor uw organisatie.”

Voor de travel managers organiseert BTS tal van educatieve sessies, die zullen gaan over onder meer online boekings- en uitgavenbeheer, duurzaamheid, veiligheid & beveiliging en communicatie.

Zakenreisnieuws/ Luchtvaartnieuws is in 2022 partner van BTS en zal - onafhankelijk - verslag doen van de bijeenkomst op onze site Zakenreisnieuws.nl en in het juli-uitgave van Luchtvaartmagazine.

 

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen