Brussels Airlines start actie 'Africa is not ebola'

13 februari 2015 - 18:05 | Door: 
Niek Vernooij

WASHINGTON - Brussels Airlines heeft een campagne gelanceerd met de naam 'Africa is not ebola'. Hiermee wil de Belgische luchtvaartmaatschappij meehelpen om het imago van Afrika herstellen, dat grote schade heeft opgelopen door de uitbraak van het ebolavirus. Daardoor blijven toeristen en investeerders op grote schaal weg uit het continent.

Onbegrijpelijk, vindt Chief Executive Officer Bernard Gustin van Brussels Airlines. “In nog slechts drie West-Afrikaanse landen is er sprake van ebola. Achtduizend mensen lijden eraan, vierduizend zijn er overleden. Dat is verschrikkelijk, maar aan de griep sterven jaarlijks 250.000 mensen. Niet alles moet stoppen door dit probleem. Een land als Kenia ligt duizenden kilometers van Liberia, maar de toeristen blijven er weg. Dat is rampzalig voor de economie”, meldt hij aan Luchtvaartnieuws.

De lancering van de campagne vond donderdag plaats op de Belgische ambassade in Washington, in aanwezigheid van ambassadeurs van Afrikaanse landen in de VS. Gustin hoopt dat de campagne ‘iets groots’ wordt, onder meer door sociale media. “Wijzelf, en ook onze crews, gaan ook buttons dragen met de campagneslogan. Wij hopen op een grote aandacht, bijvoorbeeld doordat sterren de buttons gaan dragen.”

Dat Brussels Airlines de campagne start is niet toevallig: de maatschappij is specialist op het gebied van vluchten tussen Europa en Afrika. Vanaf Brussel vliegt de maatschappij op negentien Afrikaanse bestemmingen.

Kritiek en lof
Op het hoogtepunt van de ebolacrisis bleef Brussels Airlines als enige tussen Europa en Sierre Leone, Liberia en Guinee. Dat kwam de maatschappij op kritiek te staan. Met name in de Verenigde Staten werd beweerd dat Brussels Airlines hiermee een verspreider van het virus was. “Maar hulporganisaties als Artsen zonder Grenzen en de World Health Organization bedankten ons juist dat wij wel naar die landen bleven vliegen; dankzij ons bleef de regio bereikbaar voor hulpverleners”, zet Gustin.

De maatschappij benadrukt dat de campagne geen commercieel oogpunt heeft: “Wij hebben onze naam niet aan de campagne verbonden. Wij zijn slechts de initiatiefnemers en hopen dat mensen het overnemen. Afrika zit in ons DNA.”

De campagne ‘Africa is not ebola’ wordt ondersteund door het International Rescue Committee, een NGO die onder leiding staat van de voormalige Britse minister van Buitenlandse Zaken David Miliband.

Lees in het maartnummer van Luchtvaartnieuws een uitgebreid interview met Bernard Gustin over Brussels Airlines.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Thalys
29-07-2022, 23:05
Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen