KLM bouwt verder aan luchtbrug naar China

Pieter Elbers, president-directeur KLM
26 maart 2015 - 6:44

SHANGHAI - De komst van samenwerkingspartner Xiamen Airlines naar Schiphol betekent een versteviging van de luchtbrug tussen Europa en China waar KLM al jaren aan bouwt. Dat zei topman Pieter Elbers donderdag. Hij is in China voor de ondertekening van de begin maart aangekondigde overeenkomst. Xiamen Airlines treedt toe tot de joint venture die KLM al heeft met moederbedrijf China Southern.

De overeenkomst voor uitbreiding van de joint venture werd ondertekend in het bijzijn van staatssecretaris Wilma Mansveld (Infrastructuur & Milieu) door Pieter Elbers, Che Shanglun (Chairman & CEO Xiamen Airlines) en Ren Jidong (Executive Vice President van China Southern Airlines).

Vanaf 26 juli vliegt de Chinese maatschappij drie keer per week met een Boeing 787-8 Dreamliner op Amsterdam, haar eerste bestemming in Europa. KLM zelf biedt al sinds 2011 drie retourvluchten per week aan naar Xiamen, een 4,3 miljoen inwoners tellende stad aan de zuidoostkust van China. De stad is een belangrijke bestemming voor KLM.

"Het is een enorme metropool in economisch gezien een van de snelst groeiende regio's in China"', zei Elbers. "De luchthaven van Xiamen behoort met zo'n 25 miljoen passagiers per jaar tot de twaalf grootste van het land."

Overstapmogelijkheden
De bijna dagelijkse verbinding naar Xiamen zorgt voor een ruimere keuze voor reizigers. Bovendien biedt Xiamen Airlines overstapmogelijkheden naar tientallen kleinere Chinese steden. Juist om die plaatsen bereikbaar te maken is samenwerking met lokale partners belangrijk, aldus de KLM-topman.

Samen met China Southern vliegt KLM nu al 57 keer per week op en neer tussen Schiphol en Groot-China (inclusief Taiwan en Hongkong). Met acht directe bestemmingen is KLM van alle Europese luchtvaartmaatschappijen het best vertegenwoordigd in de Volksrepubliek. Met overstap kunnen nog veel meer steden worden aangeboden, dankzij de samenwerking met in totaal vijf partners in de regio.

Winst wordt daarmee evenwel nog niet gemaakt. Dat komt volgens Elbers doordat China een wisselvallige en zeer competitieve markt is. "Zowel de vraag als het aanbod groeit met horten en stoten", zei hij. Maar de topman is optimistisch. "Het gaat erom nu een sterke positie neer te zetten. China is de tweede economie ter wereld, met de meeste inwoners. Daar moet je samen geld kunnen verdienen."

Joint-venture
Elbers is woensdagavond met vlucht KL837 vertrokken naar China en neemt twee dagen deel aan een handelsmissie onderleiding van minister-president Rutte. Elbers: "Ons doel, onze visie, is om uiteindelijk met Air France-KLM als Europese partij op China net zo’n effectieve samenwerking en joint-venture te hebben als op de Verenigde Staten met onze partner Delta. Deze begon oorspronkelijk tussen KLM en Northwest in 1991 en mondde in 1997 uit in een joint-venture. Vandaag de dag is deze nauwe samenwerking uitgebouwd tot een business van 10 miljard dollar."

(c) Reismedia / ANP

  • Xiamen Airlines

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Pieter Elbers
19-09-2020, 10:32
Copyright Reismedia BV 2020